単行本と文庫本

自費出版する上で必要になる知識の一つに、製本形式の違いがあります。よく耳にする形式に、単行本、文庫本、新書等がありますが、皆さんはこれらの違いをご存知でしょうか。単行本とは字義通り、単独で刊行される本を指します。その一冊で完結しているという意味で、叢書や全集の中の一冊とは区別されます。一般に単行本の典型として知られているのは小説やコミックでしょうが、実用書やビジネス書であっても単行本と呼んで差し支えありません。実は単行本であることを示すマークが書籍には存在します。Cコードと呼ばれるもので、2桁目が0であれば、正式に単行本と認定されたものになります。全書籍に占める割合が最も高い形式ですから、見た目については今更説明する必要もないでしょう。  単行本は刊行に至るまでの経緯によって2つに大別できます。一つは過去に雑誌等に連載されたものを、改めて纏めて一冊の書籍に仕上げたものです。もう一つは書下ろしの書籍です。前者は連載時の原稿料と、書籍の印税とが対価として発生するのに対して、後者は印税のみが支払われます。  ところでコミックスはその性質からして叢書に当たると思われやすいのですが、実はCコード上は叢書に分類されていません。「雑誌、書籍、コミックス」という大分類が存在するため、もはや書籍ですらないわけです。但し、出版社による扱われ方は、Cコードに反していることもあります。  単行本の種類として、ハードカバーとソフトカバーとが存在することはよく知られていますが、出版業界では前者を上製本、後者を並製本と呼ぶことがあります。ハードカバーの本は高級本として、価格も高く設定されています。とにかく装丁がしっかりしていることから、保存にも向いています。

影響力のある本と作家

出版社はベストセラー作品が生まれると、その作品の影響力、著者の為人を分析し、様々な可能性を思案します。例えばその本で使用された専門用語が人口に膾炙するようになると、一定の影響力を持っていると判断します。また、ベストセラーがロングセラーとして影響を与え続ければ、一層評価を高めます。著者の為人については、メディアへの出演を軸に、売り出せる人物かどうかを判断します。作家としてのオーラがあることは必須として、その他にも「流暢に話せること」「独創的な会話を繰り出せること」「容姿が優れていること」といった条件が一般的となっています。  1流作家になるためには、ヒット作を生み出した後、出版社のこうした要請に上手く応える必要があります。もちろん断ることも出来ますが、作家としての地位を長く保ちたければ、出版社との関係性を重視しないわけにはいきません。特にメディアへの露出は頻繁に要請されますから、それに向けての準備は欠かせません。例えば企業に勤めている人であれば、会社の許可を取り付ける必要があります。SNS等も、匿名にしたり、過激な書き込みを避けたりするなどの配慮が必要となります。  ところでヒット作を生み出す作家には、どのような特徴が垣間見えるのでしょうか。これは出版業界の人間にしか分からないことですが、自己主張の強い人は注目される傾向にあるようです。もちろん謙虚にならなければならない場面では、そのように振舞うことも出来る人を指します。彼らは状況に応じて適切な振る舞いを実践できる人たちであり、出版社としてもそれを魅力と捉え、仕事のオファーを行うのです。

文学賞の受賞と商業出版

自作のフィクションを上梓したいのであれば、文学賞を受賞する他ありません。しかし過去に文学賞を受賞できた人は一握りの天才たちであり、彼らは数千倍もの競争率を突破した人たちです。そこに仲間入りするのは、およそ現実的ではありません。ですからどうしても諦められない人は、先ず自費出版に挑んでみるのも選択肢でしょう。しかし自費出版からすぐに商業出版が実現するわけではありませんから、しばらくは自費出版の制度に順応する必要があります。自費出版を始める契機は人によって様々ですが、経済的余裕さえあれば、誰でも始めることが出来ます。  自費出版で世に送り出す本の出来が、商業出版の実現に関係することは言うまでもありません。出版関係者とのコネクションなどの外的要因は運に左右されますから、先ずは自費出版する本の中身を充実させることに心血を注ぎます。その内容に光るものがあれば、出版社が興味を持つこともあるでしょう。自費出版するためには、専門業者を利用するのが一番です。最近は多くの自費出版業者が存在するので、じっくり比較検討しましょう。業者は全ての工程を一括して請け負っているところもあれば、一部の工程に特化して受注しているところもあります。目的に合わせて選択するようにしましょう。もちろん大手の出版社や印刷会社も自費出版を手掛けているところがありますから、HP等を参考にされるとよいでしょう。  最近は自費出版の件数が増えていることから、同時にトラブルの類も耳にするようになりました。特に経費に関する認識に隔たりがあると、後々トラブルに発展することが多いようです。

表紙のデザイン

 表紙、帯のデザイン考案は、自費出版であってもスケジュールが決まっています。ですから著者は迷惑を掛けないように、手際よく済ませる必要があります。デザインに用いる素材は様々で、写真を使うこともあれば、文字だけで済ませる人もいます。どうしても思い浮かばない場合は、デザインの全てを出版社に委ねることも出来ます。その場合は、出版社が外注する形で、プロのデザイナーが作成してくれるでしょう。本のテーマに合わせて考案された幾つかのデザイン案が送られてきますから、比較検討して選択しましょう。コツは直感で決めることです。迷った時は、信頼できる知人に相談するのも良いでしょう。
 表紙、帯を軽んじてはなりません。これらは本の顔とも言うべき大切な役割を果たします。読者が最初に目にするのは表紙ですから、その時点で印象が薄ければ手に取ってもらえないかもしれません。後悔しないように直感で決めることをお勧めします。出版社によっては、完成サンプルだけでなく、見本誌や色見本を届けてくれることがあります。見本誌は完成品と同じサイズのもの、色見本は表紙に実際に使われる色です。これらの見本が送られてきた時点で、大体のイメージを作り上げておいた方が無難です。繰り返しますが、製本にはスケジュールがあります。表紙のデザインにはなるべく時間を掛けない方が、製本は成功裏に終わりやすいものです。というのも、デザイナーが仕事の遅い人であった場合、思わぬ形で遅れることがあるからです。デザインにそれほど拘らない場合は、手元にある写真を使うのも選択肢です。写真は大きなインパクトを与えるため、本のテーマに合致したものを選ぶようにしましょう。見栄えの良い写真であっても、本の内容と関係の無いものであれば、読者を困らせることになります。

出版社とのやり取り

 自費出版をしていく中で、原稿の執筆と、その校正・添削を中心に、著者と出版社は何度もやり取りすることになります。ですから、メールや封筒は簡潔に、且つ失礼が無いように作成します。原稿を郵送する場合は、封筒に宛名を記入しなければなりません。社名だけでなく、必ず担当者の氏名も入れるようにしましょう。もちろん自分の氏名は裏に書くわけですが、用件を小さく付記すると、丁寧な印象を与えます。例えば、「添削完了」といった文言だけでも有効です。
 原稿をメールに添付したり、封筒に入れたりする際、簡単な文章を添えておくのも大切です。挨拶文でも構いませんし、「確認をお願い致します」等の用件でも結構です。とにかく何の説明もない状態で送るのは控えましょう。また、連絡先は明記しておくに越したことはありません。出版社からは担当者の連絡先が伝えられるはずですから、著者も同様にメールアドレスや電話番号を開示する必要があります。
 さて、原稿のやり取りが一通り終われば、今度は表紙と帯のデザインに移ります。実はデザインにかけられる日数はそれほどありません。というのも、ゲラ刷りが終わる頃には、出版社でスケジュールが確定しているものだからです。発売時期が決定すると、それに合わせて行動しなければなりません。もちろん多少の融通は利くでしょうが、いい加減な対応をしてしまうと、何度も電話やメールで催促されることになります。出版社が提示するスケジュールは、かなり細かく指定されているのが通例です。ゲラ刷りの回数は定められていますし、表紙のデザインにも締切日が設定されています。ですから迷惑を掛けないように、手際よく進める必要があるのです。

自費出版と書店(続き)

 自費出版の際に注意したいのは、どこかの書店に並べることはできても、任意の書店に配本することはできないということです。書店は配本を断ることが出来ますから、事前の了解を取り付けなければなりません。どうしてもお気に入りの書店に並べてほしい場合は、冊数や書店コードといった基本的なデータを予め把握しておきましょう。その上で丁寧にお願いする他ありません。また、仮に並べてもらえたとしても、順調に売れるとは限りません。実際、自費出版の本は、そのほとんどが書店から返却されています。

 さて、自著の製本が完成すると、出版社から段ボールに入った書籍の山が届きます。初めて自著を見た時は、誰しも感動するものです。そして著者にそのように喜んでもらうことが、出版社にとってのやりがいでもあるはずです。ただ、届いてからの行動には注意する必要があります。浮かれるのは分かりますが、周りに迷惑を掛けるような振る舞いは避けなければなりません。親しい友人や親類、知人には献本してもよいでしょうが、見知らぬ人に無理に手渡すのは避けた方が良いでしょう。また出来上がったばかりの本を辛辣に批判されることも覚悟しなければなりません。著者である以上、本の内容を褒められることもありますが、同時に批評されるのだという心づもりが求められます。例えば否定的に言及されたとしても、自分の本を読んでもらえたこと自体に感謝しなければなりません。もちろん反論する権利はありますが、感情的に攻撃するのは控えましょう。

 献本に対して、丁寧に礼状やコメントを送ってくる人もいます。そのような人に対しては、真摯に応じましょう。知人であれば、より一層絆が深くなるでしょうし、見知らぬ人であれば、新たなコネクションが出来るかもしれません。

自費出版と書店

 自費出版で負担できる費用は限られるでしょうから、多くの初心者は初めから書店に並べてもらうことを諦めています。しかし実際は楽観視できるものです。書店への配本は、確かに売れ行きの見込みに基づいて行われますが、冊数にこだわらなければ、新刊は大体店頭に並べてもらえます。そして流通の事情に詳しい出版社であれば、上手く交渉してくれるため、著者は大船に乗ったつもりで依頼することが出来ます。流通に関しては、自費出版も商業出版も、基本的な方法において変わりません。主流は2大問屋を介して、書店やネット書店に配本してもらいます。この「問屋方式」はさらに2つの手段に分かれており、委託配本と注文配本とがあります。委託配本は問屋から自動的に配本されるもので、書店の注文は関係ありません。一方、注文配本は書店が注文しない限り、配本されることはありません。

 ではその他の流通方法にはどのようなものがあるのでしょうか。簡単に言えば問屋を通さず、直接書店に依頼する方式なのですが、この方式も幾つかの手段に分かれています。一つは、書店と棚(スペース)を単位とした契約を取り交わすことで、配本されるものです。当該出版社専用の棚を作ってもらい、そこに出版社から直接配本されるというものです。また、書店に営業をかける手段も存在します。但し、最近は大手の書店の場合、営業を断っているところもあるようです。

 流通に通じている出版社に任せれば、独自のルートも駆使して夢を実現してくれるはずです。書店、図書館、ネット書店に自著が並ぶ様を想像して下さい。自費出版の魅力が分かることでしょう。

許可証の重要性

古物商許可証というものは持っていれば、安心ですが持っていない場合、例えば利益が発生する取引を古いものなどを用いて行う場合であっておかなければならないという風になる場合が多いという風に言われています。そして、自分自身が購入した古本などを利益を目的として、値段を設定して販売する場合には、きちんと届出が必要だということも覚えておかなければならない理由でこのような証明を代表するのが一般的に言われている古物商許可証であるという風にいえるわけです。当然のことながら、これによって許可された番号がなければインターネットでどんなに小さな店であったとしても開くことができず実店舗でももちろん1日たりとも営業をすることはできないということを覚えておくことがいるようで、特に、店舗を持つ際にも重要になってくる資金の調達という面においてもローンを組んだり銀行から融資を受けたりする際にも、古物商許可証の番号が必要になるため支援を受けられないという点も大きな痛手であるという風に言えるでしょう。そのような意味も込めてきちんと正当に古物商許可証の証明を取得するということが重要だという風に言えるかもしれません。出版業に関わりたいという人にとってみると、このような証明を取るのは難なく済むかもしれませんが、何も保証がない古本業などに関わるということになればいささか不安はあるという風に言えるのではないかと考えられます。インターネットなどでよく聞く話ですが、副業で古本屋を営業して繁盛している、などという風に言われるケースもありますが、そのようなケースで順調に成功する例は非常に稀で、ほとんどの人は両方がうまくいかなくなってしまい人生が破綻してしまうというようなケースに陥ってしまうパターンが多いのではないかと推測できるわけです、また、初心者の方にもありがちですが自分自身の家を倉庫の代わりにして鍵をしてみたい、などという風に考えている人も多いという風に言われていますが、残念ながら場所がすぐに埋まってしまい管理が上手にできなかったりするほか、生活と切り離して仕事を考えられなくなってしまうなどあまり大きなメリットはないという風に言ってしまってもいいかもしれませんね。

セルフサービスの欠点と利潤最大化の可能性

自費出版の中でも、セルフサービスはコストを抑えられるため、経済的余裕のない著者、本の仕上がりの出来に拘らない著者にとっては、大変有難いオプションです。しかしデジタル書籍ファイルを自身で作成する必要があるため、自動作成ツールが必須となります。出版社によって取り扱いの有無があり、自分のデジタル化の能力に合わせて選ぶ手間が掛かります。しかし裏を返せば、自らDTPまでこなせるくらいの能力があれば、セルフサービス以外の手段は考えられません。コストを最小化することで、自費出版の収益は想像以上に膨らむことがあります。

 原稿執筆以降の製本化工程に携われる著者であれば、自費出版会社を選択する基準は次の3つです。一つは登録料、二つ目は一部当たりのコスト、三つ目は流通ルート規模です。要は、登録料が安く、一部当たりのコストも低く、それでいて流通ルートが十分確保されている自費出版社を探せばよいわけです。しかし残念ではありますが、そのような出版社は先ず存在しません。2点を満たすのが関の山です。そこでお勧めするのは、著者自身が出版社の役割を果たし、直接オンデマンド印刷会社と交渉することです。もちろん個人で交渉しようとしても相手にしてくれませんから、形だけでも自分の出版社を起業することになります。出版社の起業は簡単ではありませんが、能力と元手さえあれば、実現できます。晴れて出版社名が決まり、ISBNを取得できれば、オンデマンド印刷会社も喜んで交渉してくれます。

 但し、出版社を起業する上で、幾つかの条件が存在します。起業をするのにも時間、労力、少しばかりの資金が必要になります。ですからそれに見合った数の書籍を出版する予定が無ければなりません。思い付きで1冊だけ作ろうとする人は、向いていないでしょう。

フルサービスとセルフサービス

多様な自費出版システムを理解する上で、一つの大別方法があります。それが、フルサービスとセルフサービスです。フルサービスを提供している自費出版会社は主に大手で、著者から原稿を受け付けて以降、ほぼ全てを代行してくれます。印刷や流通は外注することが多く、オンデマンド印刷会社がそれらを担います。とにかく初心者の著者であれば、フルサービスを選択するのが無難です。もちろん代行業務が膨れ上がることから、著者の準備しなければならない初期費用は相当な額に上ります。登録料はもちろんのこと、各種手数料の負担を覚悟しなければなりません。しかし大手のオンデマンド印刷会社、取次業者の手に渡ることを考えれば、人によっては格安であると考えられるでしょう。手数料の負担分をどこかで埋め合わせる必要があるのですが、多くの著者は本の代金に反映させます。つまり印税を極限まで減らすことで対応するのです。初心者の場合、売上を度外視して、一人でも多くの読者の手に渡ることを優先するものです。売上を最初から期待する人は皆無に近いのです。もちろん敢えて代金を高額にすることもできますが、その場合は売れないことを承知の上で対応することになります。フルサービスの利点として大きいのは、著者はコストを覚悟するだけで済むこと、つまり時間を節約することに尽きます。換言すれば、時間を買っているのです。

 フルサービスに対し、著者の仕事量が増える選択肢が、セルフサービスです。執筆以外の工程を手掛けることを、あまり苦にしない著者であれば、コストを相当下げることが出来ます。素人の著者が書籍製作の一部に携わるということは、書籍の仕上がり、完成度は、それなりのものになってしまいます。それでも納得できる人、時間に余裕のある人は、セルフサービスを利用されるとよいでしょう。